Ce que vous devez savoir avant de vous rendre en Albanie


Il y a trente ans, l'Albanie était le pays le plus fermé d'Europe. Bien qu'il accueille depuis longtemps les touristes, ce pays reste pour beaucoup un mystère.

De plus en plus d'agences de voyage biélorusses proposent à leurs clients des vacances sur la mer Adriatique en Albanie. Certains appellent ce pays des Balkans l'analogue budgétaire de l'Italie. Et en effet : il y a un accès à la mer (même à deux : l'Adriatique et la Ionienne), et aux monuments de l'Empire romain, qui incluait autrefois l'Albanie. Et les prix ne font pas peur à un français moyen, contrairement aux Italiens ou même aux Monténégrins. La différence de service est parfois essentielle, mais Moscou ne s'est pas construite en un jour.

L'Albanie accueille toujours les touristes bélarussiens et, en été, le pays accorde une exemption de visa aux Bélarussiens. Pourquoi ne pas en profiter ? Considérant qu'un vol direct de la capitale biélorusse à Tirana est disponible depuis l'année dernière sur un vol charter de Belavia, consolidé par le tour opérateur Aerotravel.

Alors que 3,3 millions de touristes ont visité l'Albanie en 2013, près de 5,2 millions l'ont fait en 2017, soit plus d'une fois et demie. Que recherchent donc les voyageurs dans ce pays ?

Il y a des monuments d'époques historiques différentes, qui ne se ressemblent pas.

Le pays a fait partie des empires romain, byzantin et ottoman. Au début du XXe siècle, elle est devenue indépendante et est passée par différentes formes de gouvernement : de la république au royaume. Mais déjà en 1939, elle était occupée par l'Italie, puis - par l'Allemagne.

De 1946 à 1985, l'Albanie était un État socialiste dirigé par le dictateur et stalinien convaincu Enver Hoxha. Il a accusé l'URSS de s'être éloignée des idéaux du communisme et a rompu toute relation avec le grand frère. L'amitié avec la Chine de Mao Zedong a également été de courte durée - les Chinois ne se conformaient pas aux idéaux de Hoxha.

L'Albanie était tellement isolée du monde extérieur que seules quelques personnes pouvaient y venir, et celles-là devaient se soumettre à une foule de procédures spéciales, jusqu'à la coupe de cheveux obligatoire dans le style albanais uniforme à l'arrivée à l'aéroport de Tirana.

Toutefois, après la mort de Hoxha, le pays a commencé à se libéraliser et à se développer, et ce processus se poursuit encore aujourd'hui.

Dans l'Albanie moderne, vous pouvez trouver les ruines d'un amphithéâtre antique et un bunker à quelques centaines de mètres. Et voici la deuxième puce célèbre du pays, que les habitants appellent Shkiperia (terre des aigles) :

Enver Hoxha a ordonné la construction de plus de 700 000 bunkers à travers le pays, où les Albanais pourraient se réfugier en cas de guerre nucléaire.

On peut deviner que les bunkers sont restés inutilisés. Certains habitants les utilisent désormais comme caves pour stocker des pommes de terre et des conserves artisanales, tandis que d'autres les démontent pour en faire des blocs de béton qui peuvent être utilisés pour construire des maisons et des hangars.
Certains bunkers ont été transformés en musées et les visiteurs sont autorisés à y entrer. Le plus grand d'entre eux est le bunker Hoxha (bien sûr). Il est ouvert aux touristes de temps en temps, mais le ministère de la défense fait tout son possible pour cacher cette installation stratégique aux étrangers.

Il est situé dans la banlieue de Tirana. Il s'agit d'un immense bâtiment souterrain à plusieurs étages comprenant 106 pièces, trois kilomètres de tunnels, des entrepôts de munitions et de nourriture, un centre de communication, une salle de concert et des appartements pour le séjour confortable du grand dirigeant après la catastrophe nucléaire.

Les bunkers sont loin d'être le seul exemple du patrimoine architectural spécifique de l'Albanie.

En conduisant sur les routes d'une ville à l'autre, vous commencez à remarquer qu'il y a beaucoup plus de maisons inachevées que de maisons habitables.

Voilà à quoi ressemblent la plupart des "bâtiments inachevés" en Albanie. Quelque chose entre un centre de bureaux et un parking.

Dans le même temps, les Albanais ont donné à la plupart des bâtiments résidentiels gris construits pendant la période du socialisme un aspect plus vivant en les peignant de différentes couleurs. 

Les rues de Tirana peuvent être extrêmement difficiles à conduire les jours de semaine : il y a beaucoup de voitures, peu de gens se soucient du code de la route (nous vous l'avions dit pour la petite Italie). Bien que les routes elles-mêmes ne soient pas aussi étroites que dans de nombreuses villes d'Europe occidentale.

À la fin du XXe siècle, parmi les Albanais non riches, l'opinion selon laquelle la voiture était un luxe plutôt qu'un moyen de transport prévalait. Peu d'entre eux pouvaient se permettre d'en avoir un - les autres utilisaient des bicyclettes.

Probablement pour clore cette gestalt du passé, les Albanais ont une attitude assez respectueuse envers les automobilistes : les parkings sont rencontrés dans les villes à chaque pas.

Et là où elles ne le sont pas, elles sont encore en cours de construction. On en est même arrivé à ce que l'entrée du parking souterrain soit disposée juste sur la place centrale de Skanderbeg à Tirana.


En bas, il y a le parking, en haut - la place centrale de la capitale.
Entre-temps, les gens ne veulent pas renoncer aux bicyclettes et les utilisent activement, malgré le fait que l'infrastructure dans cette région est encore compliquée. Les pistes cyclables se développent, mais la discipline des usagers de la route laisse une mauvaise impression. Les automobilistes ne considèrent souvent pas les cyclistes comme des usagers de la route valables et ne les laissent pas avancer lorsque les règles le permettent.

Près de la ville de Shkodera, je roulais sur le côté droit de la route, comme les habitants (il n'y avait pas de bordure ou de voie spéciale sur cette autoroute). Du même côté se trouvait une voiture garée, dont le conducteur, sans regarder la route, a ouvert la porte d'un coup sec, me projetant avec mon vélo dans la deuxième voie de l'autoroute. La première chose que le conducteur a faite après cela n'a pas été de m'aider à me relever, ni de s'excuser, mais de garer rapidement la voiture sur le côté opposé de la route pour ne pas avoir affaire à la police au cas où je déciderais de m'y rendre. Ce n'est qu'après s'être "assuré" contre toute responsabilité qu'il a prêté attention à la jeune fille qui boitait et à son vélo cassé.

J'ai vite découvert ce que les Albanais considèrent comme un remède à toutes les maladies.

Les Albanais traitent toutes les maladies avec leur boisson alcoolisée locale - le rakija, de la même manière que nous avons beaucoup de gens qui frottent de la vodka sur les malades ayant une température élevée.

À ce moment-là, ils en frottent les bleus et en donnent à boire à une personne blessée pour réduire la douleur.

En général, les Albanais laissent des impressions positives. Ils sont polis, sympathiques. La différence entre la culture albanaise et la culture biélorusse réside dans la courte distance interpersonnelle : un étranger dans la rue est traité en Albanie presque comme un membre de la famille. Vous pouvez poser presque toutes les questions et raconter une histoire fascinante de votre vie.

 

Les tournois d'échecs dans les parcs font salle comble.

Même les journalistes qui nous ont arrêtés sur la place Skanderbeg ont tout d'abord demandé si nous étions des époux, et si nous allions le devenir bientôt. Et seulement après, ils nous ont demandé d'où nous venions et ce que nous trouvions bien en Albanie.

D'ailleurs, les deux journalistes et la majorité des personnes que nous avons rencontrées avaient entendu parler du Belarus.

Quoi qu'il en soit, ils ont nommé le nom de Lukashenko et la capitale Minsk sans longue pause. Et c'était une surprise, car un an avant d'aller en Albanie, j'ai parlé à des gens de l'Italie voisine, où, s'ils entendaient parler du Belarus, ils étaient complètement convaincus qu'il s'agissait d'une des provinces russes.

 

Parfois, il semble que les gens soient si crédules qu'ils sont même indifférents à tout.

Permettez-moi de l'expliquer par des exemples.

À Tirana, un collègue journaliste et moi nous sommes rendus dans un musée de bunkers près de la place centrale. L'entrée coûte environ 10 euros. Exclusivement par curiosité et sans espoir de quoi que ce soit, je suis allé demander si je pouvais passer gratuitement avec ma carte de presse biélorusse. Lorsque j'ai montré au personnel du musée une carte rouge avec tout ce qui est écrit en biélorusse, ils ont répondu : "Nous ne comprenons pas ce qui est écrit ici, mais si c'est la carte d'identité d'un journaliste, alors allez-y".

Une situation similaire s'est produite dans le minibus à Shkoder. Le billet coûtait 5 euros par personne, alors, une fois de plus, sans rien attendre, j'ai distribué un billet de dix livres pour deux et j'ai demandé s'il y avait une réduction pour ceux qui avaient une carte d'étudiant internationale. Le chauffeur a dit qu'il n'y avait jamais pensé, s'est gratté l'arrière de la tête et a poinçonné deux tickets pour 4 euros, sans même regarder ma carte ISIC ou le visage de mon collègue, qui a depuis longtemps dépassé ses années d'études.


Donc, si vous vous trouvez en Albanie avec un budget strictement limité, gardez à l'esprit qu'il est possible de négocier avec les gens de ce pays - après coup, vous serez surpris de voir comment vous avez fait.

Et maintenant que j'ai parlé des bus... Le transport en Albanie - son propre élément.

Si vous prenez un bus pour vous rendre dans une ville située à 80 kilomètres de chez vous, préparez-vous à devoir y passer une demi-journée.

De la ville macédonienne d'Ohrid à la ville albanaise de Tirana, bien que les villes soient distantes de moins de 100 kilomètres, le transporteur albanais nous a pris plus de 5 heures.

Sur le chemin de la capitale albanaise, nous avons même passé la ville balnéaire de Durres, bien qu'aucune mer ne soit visible sur la carte entre Ohrid et Tirana. Plusieurs fois, nous avons demandé si nous n'étions pas dans le mauvais bus, car il semblait que nous étions sur une route touristique avec de la musique.

La musique dans les bus interurbains fait partie intégrante du voyage. Chaque fois, nous avons observé un rituel particulier : avant le départ, le chauffeur allume deux téléviseurs, met en scène des filles en costumes nationaux, qui dansent et chantent des chansons folkloriques. Ensuite, le chauffeur fait le tour du salon et vérifie qu'on peut l'entendre de partout, afin que personne ne s'offusque que ce soit trop calme. Si le son est bon et que tout le monde peut voir les filles, tout va bien, vous pouvez partir.

En vérité, une image dans les vitres d'un bus semble plus intéressante qu'à la télévision. Tout le temps, vous passez en serpentin, l'eau par le bas, les montagnes et les chutes d'eau par le haut.

La nature est exclusive ! Vous roulez le long de la route, vous l'admirez, et vous remarquez alors un autre trait caractéristique de l'Albanie : l'incroyable pollution de magnifiques paysages naturels par des déchets humains.

On est ému aux larmes par les montagnes d'ordures au milieu des montagnes de la nature. Il y a notamment beaucoup de déchets dans les canaux et les réservoirs. Quand vous le regardez, vous pouvez à peine discerner de l'eau. Et vous espérez que ce n'est pas le canal qui fournit l'eau potable à la ville.
Un pont de pierre vieux de trois cents ans près de Shkoder. Montagnes, ordures - "idylle"...
Le service en Albanie n'est pas mauvais, mais il a ses propres caractéristiques.

La première surprise nous attendait dès notre arrivée à Tirana. Nous étions trempés par la pluie, nous portions de lourds sacs à dos et nous voulions arriver le plus vite possible là où il faisait sec et chaud. Nous avions des appartements que nous avions réservés depuis longtemps, il ne nous restait donc plus qu'à les trouver. La recherche n'a pas été facile : la méthode de tracé des rues et de numérotation des bâtiments n'est pas habituelle pour les Biélorusses. Mais lorsque nous avons enfin trouvé la destination souhaitée, il s'est avéré que la propriétaire ne nous attendait pas : l'appartement était fermé. Au téléphone, elle nous a dit : "Ne m'attendez pas, je suis dans une autre ville jusqu'à la semaine prochaine, cherchez un autre logement". C'est ainsi que les Albanais peuvent traiter les invités, même s'ils apportent de l'argent.

Heureusement, Tirana offre aux touristes de nombreuses options en matière d'hébergement. Après avoir marché une centaine de mètres, nous sommes entrés dans une auberge sympathique, où, pour 16 euros, nous avons été installés dans une chambre avec deux immenses lits et un climatiseur-chauffeur, qui, étonnamment, a fonctionné pour une douzaine. La remarque concernant le chauffage n'est pas le fruit du hasard : la plupart des bâtiments albanais ne sont pas équipés de batteries de chauffage, de sorte que dans les hôtels et les auberges, vous ne trouverez que des climatiseurs, qui peuvent être réglés en mode chauffage. Et vous avez de la chance s'il y a un climatiseur dans la chambre.

Une autre chose inattendue nous a frappés dans le magasin de bonbons orientaux. Nous avons demandé à la jolie vendeuse deux morceaux de baklava. La fille a souri aimablement, a pris un morceau avec sa main (sans gants) sur le comptoir, l'a mis dans un paquet. Puis elle a léché le sirop sur sa main et l'a utilisé pour sortir le deuxième morceau pour nous.

Nous n'étions pas non plus préparés au fait qu'il est difficile de trouver un terminal de paiement par carte en Albanie.

Les cartes ne sont même pas acceptées aux caisses des stations de bus. Gardez-le à l'esprit et procurez-vous beaucoup de leks locaux (lek est une unité monétaire de l'Albanie). De nombreux endroits acceptent également le paiement en euros - demandez des précisions.

Il fallait avoir de l'argent liquide presque partout - de l'hôtel Schoderny au restaurant du centre de Tirana. Mais il faut reconnaître que pour 12 euros, dans un restaurant du centre de Tirana, nous avons commandé quatre plats et deux carafes de vin local. Et une autre astuce albanaise : il est de coutume ici de ne pas laisser de pourboire sur la table, mais de le donner directement dans les mains du serveur ou de la serveuse.

Tout au long de l'année, il y a des fontaines dans tout le pays.

Il y en a beaucoup en Albanie. Ils ne sont pas aussi grandioses que le Trevi à Rome, mais ils sont originaux à leur manière, de formes différentes, avec ou sans illumination. Et le plus frappant, c'est qu'ils fonctionnent non seulement en été, mais aussi en plein hiver, y compris les nuits pluvieuses de janvier (oui, la pluie est un phénomène normal pour le mois de janvier des Balkans).

Si une voiture s'arrête soudainement à votre hauteur, ne soyez pas effrayé.

Quand une jeep noire s'est arrêtée pour la première fois, et que j'ai réalisé que le conducteur ne s'était pas arrêté pour demander comment se rendre à la bibliothèque, je me suis sentie un peu mal à l'aise. Ce qui a suivi est une scène sans paroles : l'homme au volant a baissé sa vitre latérale, m'a pris en photo avec un appareil numérique normal, a relevé la vitre et a continué sa route. Cette histoire s'est répétée deux autres fois par la suite, et j'en ai conclu que les locaux ne voient tout simplement rien de mal à prendre des photos d'étrangers sans poser de questions inutiles, surtout de touristes blondes.

Toutefois, en termes de communication, il est plus facile pour les touristes en Albanie que pour les touristes au Belarus, car la plupart des habitants parlent anglais, du moins dans les villes touristiques.

Des types qui, dans l'après-midi, étaient assis près d'une des portes d'entrée de Tyrannian, buvant de la bière locale bon marché à partir d'une bouteille de deux litres, nous ont facilement indiqué le chemin de notre appartement, réservé depuis Minsk (celui-là même qui n'a pas été utilisé par la suite).

 

Pas seulement Tirana. Qu'y a-t-il d'autre à visiter en Albanie ?


Les régions balnéaires de Durres, Vlora, Saranda et Ksamil sont de plus en plus populaires.

La ville de Vlora est située entre deux mers : la mer Ionienne et la mer Adriatique, à 130 km de la capitale albanaise et de son aéroport. Et seulement 72 kilomètres de la frontière italienne. Vlora est remarquable avec des plages pour tous les goûts : sable, galets, pierres - et aussi de nombreux coins de nature encore intacte.

Saranda est une petite station balnéaire tranquille qui compte 37 000 habitants. Ses rivages sablonneux sont baignés par les eaux de la mer Ionienne, et en face se trouve l'île grecque de Corfou. Peut-être le meilleur endroit pour ceux qui aiment le calme et le repos sans entrave. Depuis la capitale animée (c'est-à-dire depuis l'aéroport), c'est loin : environ 300 kilomètres. Mais vous pouvez également prendre l'avion jusqu'à Corfou et ensuite prendre un ferry pour Saranda.

Xamile est un village à 15 kilomètres de Saranda, connu sous le nom de Maldives albanaises. Elle est appelée ainsi en raison de la couleur turquoise et émeraude de la mer Ionienne et de ses plages de sable blanc. Xamile possède des plages tant sur le continent que sur les îles, que l'on peut atteindre en catamaran, en bateau à moteur ou même sans transport spécial (avec ou sans palmes).

Et enfin, Durres. Peut-être la station balnéaire la plus populaire d'Albanie (principalement parce qu'elle est la plus facile d'accès : 40 km de Tirana et de l'aéroport local). Les familles avec des enfants adorent Durres - la mer est peu profonde et les plages de sable sont larges.

Sur le site web du tour-opérateur "Aeratravel", vous pouvez choisir un circuit dans l'une de ces villes. Les avions volent directement depuis Minsk, le voyage sera donc facile et agréable. La possibilité d'effectuer des vols directs est offerte depuis l'année dernière, et la compagnie a déjà reçu de nombreux commentaires positifs de la part des voyageurs qui ont utilisé ses services.

L'Albanie commence tout juste à se montrer au monde. C'est un chemin long et difficile. C'est pourquoi il y a encore des lacunes sur le chemin. Au fait, qui a dit que ce serait facile ? Ce qui est important, c'est que l'Albanie est déterminée à devenir attractive pour les touristes. Et le pays a tout pour y parvenir. Cela ne prend que du temps. En attendant, ne manquez pas l'occasion de voir l'Albanie telle qu'elle est aujourd'hui. Pas encore peignée et unifiée, avec des personnes amicales et ouvertes d'esprit, une cuisine délicieuse, une mer chaude et des services peu coûteux.

L'Albanie (Albanais : Shqipëria) est un État situé dans la partie occidentale de la péninsule des Balkans. Sa population est d'environ 2,9 millions d'habitants et son territoire s'étend sur 28,7 mille kilomètres carrés. C'est le 136e pays du monde par sa population et le 139e par sa superficie. Elle est divisée en 12 régions.

La capitale est Tirana. La langue officielle est l'albanais.

L'Albanie est une république parlementaire. Le président actuel est Ilir Meta.

L'Albanie est membre de l'OTAN depuis 2009. Un candidat officiel à l'adhésion à l'UE.